Interview to Dóra Gyorffy

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In a short conversation with The Democrat, professor of the Pazmany Peter Catholic University in Hungary, Dóra Gyorffy, explains what are the dangers of populism in Europe, criticizing the result of Brexit and the election of Donald Trump.

Which political targets populist movements achieved in Europe?

I don’t think populist movement achieved their goals anywhere. However, for Greece it was tragic and in Hungary destroyed the democracy.

Which signs of populism remains in Eastern Europe?

After the fall of communism there was a high hope with the lots of achieves such as democracy, standards of living and also with the accession of European Union but many people was left behind. Some promises have not been fulfilled. The financial crisis made this even more likely.

What are the main connections of populist movements in Europe?

Most far-right and far-left parties have strong ties with Russia. The second big factor is the rise of social media which gives voice to this ideas but it´s very important the authoritarian system learn to use the social media much better than the liberal-democracy. Democracies have to fight back and find a way to counter these trends.

What is the best argument against populism speech?

It is necessary to expose the danger of populism because they are praying for crisis and uncertainty. External factors really shape their movements.

What are the main problems of Brexit and election of Donald Trump for Western democracies?

Brexit and election of Donald Trump are types of populism because don´t respect any institutional constraint. Trump is trying to follow Viktor Orban but American institutions still very strong.


Chipre. Manutenção dos exércitos divide turcos e gregos

Os responsáveis pelas regiões turcas e gregas do Chipre voltaram a não chegar a um acordo, naquela que foi mais reunião para tentar alcançar um entendimento desde Janeiro. O encontro teve a presença do secretário-geral das Nações Unidas, António Guterres.

Apesar da desilusão, o responsável aterrou na ilha com as expectativas elevadas, mas ainda não houve qualquer acordo entre o presidente cipriota, Nicos Anastasiades e o líder da república turca do norte do Chipre, Mustafa Akinci. Os Estados Unidos também acompanharam as negociações, já que, Mike Pence telefonou aos dois líderes para aproveitarem uma oportunidade histórica.

Os líderes turcos só aceitam retirar as tropas caso os gregos façam o mesmo. As duas partes também não se entendem relativamente à devolução das propriedades dos cipriotas que tiveram de fugir do norte do país na altura da invasão das tropas turcas em 1974.

Interview to Milena Lazarevic


Serbia and European Union already began the negotiations for the accession in a short period of time, but there isn´t an official date. The Co-Founder of European Policy Center of Belgrade, Milena Lazarevic gave an interview to The Democrat about the relations between two sides, and also the benefits for peace in the Balkans.

What stage are the negotiations between Serbia and European Union?

Serbia and the EU have started the Accession Negotiations in 2014 and since then ten (out of 35) negotiation chapters have been opened, two of which have been temporarily closed. The last two which have been opened are chapters 7 – Intellectual Property Law and 29 – Customs Union. They were opened on the 20th of June this year.

What are the main requirements from European Union to Serbia?

The EU has defined its broad criteria for any European country to join it almost 15 years ago (in 1993). Those basic criteria, called the Copenhagen criteria, include stability of democratic institutions which should be capable of protecting human and minority rights, free market economy and capacity of the local businesses to sustain market pressures in the EU, as well as adoption of all legislative requirements which exist at EU level. Serbia is obliged to continue implementing the Stabilization and Association Agreement (SAA) and to fully harmonise its legal system with the EU acquis communautaire. The greatest attention is given to the Chapter 23 – Judiciary and Fundamental Rights, Chapter 24 – Justice, Freedom and Security, as well as Chapter 35 – Other Issues. These three chapters have a “suspension effect”, meaning that the entire accession process could be suspended in case of no progress in these three chapters. The last Chapter is unique for Serbia’s case, since it requires further normalization of relations between Belgrade and Pristina. Whether further chapters will be opened, depends on Serbia’s success rate regarding the previously mentioned chapters. Also, Serbia needs to successfully reform its public administration and ensure strong administrative capacities to implement the demanding EU legislation.

What will be the main benefits of Serbia became member of the European Union?

Based on the Copenhagen accession criteria, Serbia is supposed to develop stable institutions which would guarantee democracy, rule of law and respect for human rights; functional market economy and the ability to harmonise its legal system with the EU acquis communautaire. Therefore, the main benefits are consisted of the process of reforms, which has become much more demanding compared to the previous enlargement rounds, and which Serbia will undertake on its way of becoming a member state. After it becomes a member of the EU, Serbia is supposed to participate in the European decision-making process, as a well-functioning democracy.

Can it be problematic to become member in this political troubled phase for Europe?

It is true that the EU is facing a “troubled phase”, which is why the President of the EU Commission Jean-Claude van Juncker has said that the new enlargement wave will not happen until 2020. Consequentially, there has been less enthusiasm about the enlargement process on the EU side – though Juncker never implied that the process would stop. His statement clearly referred just to the very act of taking in new members. We are aware that in the meantime there is a tremendous amount of work that needs to be done, especially on the candidate countries’ side, so that work – the reforms and the negotiations process – needs to proceed. The opening of new chapters during each presidency of the EU does show that there is commitment to the process, even though the commitment to the very moment of accession is unclear.

What are the main problems of the European Union?

Since the EU is facing a number of pressing issues, it is still evolving and adapting. Most notable challenges are: the Brexit negotiations, threat of terrorist attacks, the rise of populism, refugee crisis, Greek financial crisis, situation in Ukraine and the latest Trump’s appearance. In the light of all of these events, the leaders of the EU have spoken about the “Multi-speed Europe”, which might represent Europe’s answer to these ongoing problems. After Brexit and Trump’s statements, Merkel has called Europe to “take its fate into its hands”. Therefore, these issues might potentially serve as a catalyst of further modifications in Europe in the near future.

How Serbia can help European Union to solve those problems?

We need to be realistic. Serbia is a small candidate country and as such it cannot help the EU regarding its most pressing issues. However, the refugee crisis represents a notable exception. The EU has commended Serbia’s efforts regarding its treatment of the refugees, unlike some of its member states, such as Hungary. Having in mind that Serbia is a part of the refugee route going to the EU, Serbia has been included in the EU coordination activities. Consequentially, Serbia represents an important partner of the EU regarding this issue. This example indeed shows that Serbia can be part of the solution to EU problems, rather than a source of problems. We need to work hard – both the government and the civil society – to acquire this constructive role in other areas as well in the years to come.

Accession of Serbia in European Union is very important to maintain stability in Balkans?

All of the countries in the Western Balkans have the aspiration to join the Union. Therefore, the Union remains as a common strategic goal of the countries in the region. As such, the Union has the ability to steer the relations in the Balkans. However, we have seen in the last couple of years that the region has been destabilizing itself. In that sense, even the president of the EU Commission Junker has argued that “if the Union collapses, you will have a new war in the Western Balkans”. This rising threat has been recognised by the Union, which is why Germany has come up as a leader which has initiated the “Berlin Process”, which is supposed to gather all of the leaders from the WB, giving them a platform for communication and further cooperation. In addition, Germany has announced a special financial package for the region, which has been dubbed as “Berlin Plus”, which is supposed to further stabilise the region. In a way, one could say that it is not really good for the Balkans to enter the EU because of the fear of a new war – and certainly not in line with the new image that we want our countries to acquire – but the stability argument has indeed remained a strong one in our accession process.

Serbia is in favour to other countries in the region, such as Montenegro, to be part of European Union?

Since Serbia is strongly committed to the EU, it is natural that they will support other countries in the region on their path to the EU. Serbian President Vučić has even called for a creation of a common market in the WB, as a way to further integrate the region, before they all join the EU in the future. This plan was endorsed by the European Commissioner for Enlargement Johannes Hahn, however, it has yet to be discussed with other countries in the region at the next summit in Trieste. I should also add that the civil society in Serbia is a staunch supporter of a stronger regional approach in advocating for enlargement of the EU to the Western Balkans and of the accession of all countries in the region to the Union.

If 23 of European Union recognized the independence of Kosovo, how Serbia will deal with those countries on that issue?

Even though 23 member states have recognised the independence, Serbia will continue harbouring good relations with these countries. Having in mind that five EU Member States have not recognised Kosovo’s independence, the EU is not asking Serbia to do so either. However, the EU is insisting that Belgrade and Pristina “normalise” their relations. Consequentially, the EU has acted as a mediator, inviting the leaders of Serbia and Kosovo* to Brussels, to further negotiate how the process of normalization would develop. So far, Serbia has been commended for successful activities in this field, but Kosovo* also needs to implement its part of the deal, especially the establishment of the so-called Association of Serb Municipalities.

When Serbia will became member of the European Union?

An answer to this question is impossible to give. However, it could be answered in which period it would definitely not become a member. As mentioned before, Juncker has said that there will be no enlargement until 2020. In addition, Vučić himself has said that Serbia is likely to join the Union until 2025. The whole process will depend on the pace of Serbia’s normalisation of relations with Kosovo and how it deals with Chapters 23 and 24, but also on the circumstances within the EU, especially the support of individual EU members to further enlargement. Serbia will need to do more on its EU path to improve its image and show to the European citizens that it is a worthy EU member.

União Europeia. Presidência maltesa implementa medidas de protecção aos migrantes

A presidência de Malta do Conselho Europeu terminou com objectivos alcançados na área da imigração e da evasão fiscal, embora também tenham sido abordados outros assuntos como o mercado digital, os problemas sociais dos cidadãos europeus, o alargamento nos Balcãs e o início das negociações para a saída do Reino Unido.

Nos últimos seis meses, a prioridade acabou por ser o combate aos fluxos migratórios provenientes do Mar Mediterrâneo e a protecção dos migrantes no território europeu. Neste aspecto, a cimeira que decorreu no dia 3 de Fevereiro permite uma colaboração com os países do norte de África, como a Líbia, mas também existiram medidas assumidas entre todos os Estados-Membros, como é o caso da reforma do sistema Europeu de Asilo, além da implementação e revisão de sistemas que ajudam à mobilidade dos imigrantes no espaço europeu, nomeadamente o Entry-Exit e o European Travel Information and Authorisation System. Os países também criaram uma protecção especial para as crianças.

Os responsáveis europeus, sob a liderança de Malta, aprofundaram dois temas importantes relativamente ao futuro da coesão europeia. O alargamento aos países dos Balcãs e a saída do Reino Unido da União Europeia irão ocupar as próximas presidências, mas houve progressos significativos nas duas situações. Nas últimas semanas, a União Europeia e o Reino Unido sentaram-se pela primeira vez à mesa para conversarem sobre o Brexit, tendo sido definido as prioridades de cada bloco. Os Estados-Membros apresentaram candidaturas para receber as sedes das agências europeias localizadas em solo britânico.

O processo de alargamento à Sérvia e Montenegro obteve evolução com a abertura de quatro capítulos por parte dos sérvios e de dois pelos montenegrinos, sendo que, os dois países conseguiram cumprir provisoriamente com uma das obrigações.

Interview to Lord David Hannay of Chiswick


Member of the House of Lords, Lord David Hannay of Chiswick gives an interview to The Democrat about the hung parliament that took place after the general election.

What are the main challenges of Theresa May in this term?

The government was endorsed by the parliament, but is in a precarious situation because there may be times when neither DUP nor the Conservative MP´s fully support the proposals.

It´s possible to have stability during the Brexit negotiations?

There is a lot of disagreement within the government about the details of the negotiations. It is a problematic situation like the opposition of Labour Party. Tensions take place within and between parties.

What position is Theresa May´s leadership after the election?

The prime-minister´s position is far from secure because of the dissatisfaction.

The results of the general election gave more power to the two main parties?

Labour and Conservatives have a better proportion of seats in parliament and popular vote but for most people Conservatives did not win the elections and Labour is far from forming a government.

Reino Unido. Controlo da imigração e das decisões judiciais europeias no topo das prioridades do governo britânico

A União Europeia e o Reino Unido iniciaram as negociações tendo em vista a confirmação do Brexit em 2019. As duas partes reuniram-se, pela primeira vez, depois do resultado das eleições legislativas no Reino Unido ter ditado um governo minoritário para os conservadores.

De acordo com a newsletter “The Brexit Monthly Digest” publicada pela True Bridge Consultancy Group, a primeira fase das negociações apresenta três aspectos fundamentais. O primeiro está relacionado com os direitos dos cidadãos europeus que vivem no Reino Unido. Em segundo, o montante que os britânicos têm de pagar a Bruxelas relativamente às obrigações assumidas até 2019. Por fim, encontrar uma solução para a manutenção da paz entre a República da Irlanda e a Irlanda do Norte.

No primeiro encontro, os britânicos colocaram em cima da mesa um assunto muito importante revelado pelo Membro do Senado da Universidade de Bristol, Bernardo Ivo Cruz, ao The Democrat. O português assegurou que “o Reino Unido pretende negociar imediatamente as negociações para a saída e os termos da manutenção da relação com a União Europeia, mas Bruxelas não aceitou a vontade britânica”. O governo liderado por Theresa May continua interessada em estabelecer relações com a entidade europeia. Nesta reunião, os responsáveis britânicos exigiram “controlar a imigração e determinar o papel dos tribunais europeus na legislação interna”.

Os direitos dos cidadãos da União Europeia no Reino Unido também é um assunto que merece divisões devido à possibilidade da perda de alguns benefícios que estiveram na base da decisão de muitos estrangeiros optarem por emigrarem. Bernardo Ivo Cruz esclarece que “existe uma diferença entre aquilo que o Reino Unido oferece e o que a União Europeia pretende, já que, Theresa May quer equiparar os direitos dos cidadãos europeus aos dos britânicos”.

No último referendo notou-se uma grande divisão nos votos finais dos quatro países que constituem o Reino Unido. A maioria dos cidadãos escoceses e norte-irlandeses votaram pela manutenção, enquanto os ingleses e galeses optaram pela saída. Bernardo Ivo Cruz garante que “não há perigo para a unidade territorial, mas existe um mal-estar por causa das competências atribuídas a cada país”.


União Europeia. Google sofre nova penalização por práticas anti-concorrenciais no mercado digital

A Comissão Europeia voltou a penalizar a Google por continuar a ter práticas anti-concorrenciais no mercado digital europeu, particularmente por promover o seu serviço de comparação de compras no topo dos resultados de pesquisa. A Comissária Europeia para a concorrência, Margrethe Vestager, considera que as medidas do gigante tecnológico “impedem os consumidores europeus de optarem por outras soluções no mercado”. 

Os processos contra os abusos de posição dominante da Google em território europeu começaram em 2010, sendo que, nos últimos anos a maioria das decisões foram sempre desfavoráveis, apesar dos sucessivos recursos judiciais. Um responsável da empresa disse que “os consumidores gostam de encontrar os produtos com facilidade e rapidez”. 

Apesar de existir um longo historial de conflito entre as práticas das empresas tecnológicas norte-americanas e outras entidades, a responsável pela concorrência garante que não se trata de um ataque propositado.

Os eurodeputados Ramon Tremosa i Balcells e Andreas Schwab aplaudiram a decisão da Comissão Europeia porque é mais um passo positivo numa luta iniciada em 2010. O parlamentar espanhol do Grupo dos Liberais e Democratas Europeus entende que “vai começar uma nova relação entre a Google e a União Europeia”, mas acrescenta que “a multa deveria ser multiplicada pelo número de anos em que a empresa causou danos aos concorrentes”. Por seu lado, o membro do Partido Popular Europeu garante que “a decisão é o primeiro passo para as pequenas empresas e as grandes companhias estarem no mesmo patamar no mercado tecnológico”, tendo acrescentado que “ainda haverá mais situações para serem resolvidas”. 


Estoril Political Forum 17. Movimentos populistas pretendem mudar as instituições democráticas

Os perigos e benefícios do surgimento dos movimentos populistas na Europa proporcionaram um debate animado no último dia do Estoril Political Forum. O painel contou com a presença do especialista Paulo Almeida Sande e dos professores do Instituto de Estudos Políticos da Universidade Católica, Henrique Burnay e Sónia Ribeiro. Os dois docentes identificaram alguns problemas que causam preocupação aos analistas mais pessimistas.

A docente Sónia Ribeiro considera que “o populismo é um fenómeno democrático que está presente em todo o Mundo, particularmente na Europa e nos Estados Unidos”. A presidência de Donald Trump tem sido encarada como populista, mas Henrique Burnay entende que “as instituições democráticas estão a funcionar nos Estados Unidos”. O docente assegura que “os grupos que fazem política de maneira diferente não são uma ameaça”.

O maior receio dos principais analistas relativamente à difusão da mensagem passa por salvaguardar as instituições democráticas. Paulo Almeida Sande entende que “os movimentos não podem comprometer as instituições”.

Estoril Political Forum 17. Crescimento da Rússia e China influenciou a crise das democracias liberais

Os maiores países do Ocidente, sobretudo o bloco europeu, não se preocupou com o crescimento das grandes potências, no plano político, económico e militar. A crise de valores e das instituições também está relacionada com a perda de poder face aos mercados emergentes como a Rússia, Brasil, China e a Índia. As interrogações dos responsáveis ocidentais prende-se com a possibilidade de alguns regimes provocarem as liberdades instituídas na Europa e nos Estados Unidos.

O crescimento da Rússia e da China esteve em debate no Estoril Political Forum. O professor da Universidade de Stanford, Larry Diamond e o fundador da revista Standpoint, Daniel Johnson discutiram os novos perigos para as democracias liberais provenientes dos regimes mais poderosos. O norte-americano garante que “a China é a potência mais dinâmica do mundo, sobretudo no plano económico, embora os Estados Unidos continuem a liderar a nível militar”. Por seu lado, o inglês destacou “o falhanço da União Europeia e da NATO na tentativa de impedir a influência de Putin”, exemplificando a falta de rapidez do Ocidente na “resolução do problema da guerra civil na Síria”. 

Apesar dos alertas lançados durante a sessão, os dois acreditam que haverá mudanças políticas em Pequim nos próximos anos. Larry Diamond entende que “o regime chinês não tem capacidade para se aguentar durante muitos anos”. Daniel Johnson acredita que “as novas gerações vão lutar para terminar com a ideia de um único partido na China”. 

Estoril Political Forum 17. Espanha pretende alcançar liderança política com antigos parceiros do Reino Unido

A saída do Reino Unido da União Europeia abre inúmeras possibilidades aos restantes países de alcançarem novos objectivos políticos e económicos dentro do projecto europeu. A Espanha espreita oportunidades para se tornar num país com mais poder no seio das instituições europeias porque começa a recuperar em termos financeiros e tem estabilidade política, apesar dos problemas que ocorreram durante o ano passado depois de duas eleições legislativas consecutivas. O investigador do Real Instituto Elcano, Ignacio Molina, considera que “a Espanha é uma opção para ser parceira dos antigos aliados do Reino Unido por causa do crescimento económico, da estabilidade política e da confiança dos espanhóis nas instituições europeias”.

A crise financeira e política permitiram testar a força da democracia espanhola, bem como do sentimento europeu, num país fortemente marcado pelos nacionalismos bascos e catalão. O director do Real Instituto Elcano, Charles Powell garantiu no Estoril Political Forum que estava “impressionado com a resiliência das instituições democráticas e das pessoas”.

Os responsáveis espanhóis estão optimistas relativamente ao futuro do país na União Europeia, mesmo que o eixo franco-alemão continue a dominar a agenda política e económica. O especialista do Real Instituto Elcano, Miguel Otero Iglesias confessa que “a Alemanha continua com demasiado poder, mas a Espanha tem um papel importante na integração, sobretudo após a saída do Reino Unido”. Por seu lado, Luis Simon exige uma participação mais activa “na NATO e nas questões de defesa europeia, além da relação com os Estados Unidos”. 

Durante um ano o país esteve sem governo devido aos resultados das eleições legislativas em Dezembro 2015 e Junho 2016 não oferecerem a maioria absoluta a nenhum partido, sendo que, também não houve qualquer coligação construída no parlamento, como aconteceu em Portugal. A investigadora Carmén González Enríquez, garante que “o ambiente político ficou pior depois da crise económica”. O espectro partidário contou com dois novos partidos que influenciaram a tradição espanhola de se manter fiel aos populares e a socialistas. Carmen González Enríquez explica que “não surgiu nenhum partido xenófobo e anti-europeu porque a sociedade espanhola sempre teve uma atitude positiva face à globalização, União Europeia e imigração”.